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31/10/2015

Origine de l'expression : "Un lit de roses"

"Au prix du mal que la pauvre homme avait,
Gens que l'on pend sont sur des lits de roses", écrit La Fontaine
.

Cette expression a une origine tragique et non plaisante comme on pourrait le croire. Guatimozin, empereur du Mexique, avait succédé à son oncle et beau-père en 1520. Il entreprit de secouer le joug des Espagnols et réussit à chasser Cortez de Mexico. Mais, vaincu à son tour, il fut fait prisonnier. 

Fernand Cortez le soupçonnait d'avoir fait jeter dans le lac de Mexico les trésors fabuleux des Aztèques et lui en demanda l'emplacement. Guatimozin refusa de répondre. L'Espagnol le fit alors enduire d'une couche d'huile et le fit coucher sur des charbons ardents. Le premier ministre subissait à ses côtés le même supplice, mais ne manifestait pas un stoïcisme aussi ferme. Alors Guatimozin, voyant les regards suppliants de son ministre, lui dit : "Et moi, suis-je sur un lit de roses ?"

Cortez, honteux de sa cruauté, fit cesser le martyre des deux hommes. Mais, quelques jours plus tard, sous prétexte que l'empereur avait tenté de s'enfuir, il le fit pendre. Guatimozin avait vingt-cinq ans, ce fut le dernier empereur indien du Mexique.

30/10/2015

Pourquoi dit-on : une "égérie" ?

Parlant de madame de Staël, l'historien Louis Madelin écrit : "Son ambition visait à être l'Egérie des hommes d'Etat.", c'est-à-dire leur conseillère.
Il faut remonter au VIIe siècle avant JC pour trouver la première Egérie. A cette époque, Numa Pompilius est roi de Rome. C'est un souverain sage et pacifique, qui réussit à éviter toute guerre durant son règne. Il fit bâtir des temples, institua des fêtes, et donna ses premières lois à Rome. Cependant, jugeant comme beaucoup de chefs d'Etat qu'un peu de sublime ne ferait qu'accroître sa popularité, il inventa Egérie. Cette nymphe, assurait-il, n'était visible que pour lui seul et c'était elle qui inspirait les décisions qu'il avait à prendre.
On voit encore, dans le vallon de la Caffarella, près de Rome, les ruines de la grotte et de la fontaine où Egérie, cheveux dénoués, robe flottante et pieds nus, apparaissait au roi Numa pour, disait-il, lui transmettre les messages des dieux.

27/10/2015

Origine de l'expression : "avoir des yeux de lynx"

Mère de Madame de Staël, Madame Necker (1737-1794) disait : « Le cœur a des yeux de lynx » ; mais Malherbe, plus justement, employait l’expression « yeux de Lyncée ».

Lyncée est mêlé à deux épisodes mythologiques principaux : l’histoire des Danaïdes et le périple de Jason sur le navire Argos. Le roi Danaos avait marié ses filles (les Danaïdes) à leurs cousins. Il leur avait ordonné de les tuer pendant leur sommeil. Hypermestre se refusa d’agir ainsi. Elle réveilla Lyncée pour qu’il s’enfuie, et fut punie de prison pour sa félonie. Elle réussit à s’échapper et rejoignit Lyncée, en eut un fils, Abas, arrière grand-père de Persée.

Lors de l’aventure (complexe) dans laquelle Jason entraîna d’éminents personnages (p. ex Orphée donnant la cadence aux rameurs), c’est Lyncée qui pilota le navire de Argonautes. Il pouvait voir le fond de la mer, à travers les murailles, son regard aussi bien traversait les nuages noirs.

Lyncée tirait-il son nom du lynx ? Cet animal, disait-on, était doué d’une vue extraordinaire et de pouvoirs étranges. Sous Pompée, il était exhibé dans les amphithéâtres où il obtenait un vif succès. La confusion entre Lyncée et le lynx se fit en France dès le Moyen Age.