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18/05/2016

Le parfum "senteur livre"

Le site Quartz rapporte que depuis quelques années déjà, on trouve des parfums « senteur livre ». L’odeur des vieux livres provient de la dégradation chimique de la cellulose et de la lignine, deux composants, entre autres, du papier.
Il n’est pas étrange, selon Quartz, que l’odeur d’un livre soit tant recherchée : « Les odeurs sont étroitement liées à la mémoire. Pour les amoureux des livres, l’odeur des vieux manuscrits rappelle les souvenirs de lecture d’un vieux classique ou les moments passés à fouiller dans une bibliothèque ou dans une librairie. »

30/10/2015

Pourquoi dit-on : une "égérie" ?

Parlant de madame de Staël, l'historien Louis Madelin écrit : "Son ambition visait à être l'Egérie des hommes d'Etat.", c'est-à-dire leur conseillère.
Il faut remonter au VIIe siècle avant JC pour trouver la première Egérie. A cette époque, Numa Pompilius est roi de Rome. C'est un souverain sage et pacifique, qui réussit à éviter toute guerre durant son règne. Il fit bâtir des temples, institua des fêtes, et donna ses premières lois à Rome. Cependant, jugeant comme beaucoup de chefs d'Etat qu'un peu de sublime ne ferait qu'accroître sa popularité, il inventa Egérie. Cette nymphe, assurait-il, n'était visible que pour lui seul et c'était elle qui inspirait les décisions qu'il avait à prendre.
On voit encore, dans le vallon de la Caffarella, près de Rome, les ruines de la grotte et de la fontaine où Egérie, cheveux dénoués, robe flottante et pieds nus, apparaissait au roi Numa pour, disait-il, lui transmettre les messages des dieux.

27/10/2015

Origine de l'expression : "avoir des yeux de lynx"

Mère de Madame de Staël, Madame Necker (1737-1794) disait : « Le cœur a des yeux de lynx » ; mais Malherbe, plus justement, employait l’expression « yeux de Lyncée ».

Lyncée est mêlé à deux épisodes mythologiques principaux : l’histoire des Danaïdes et le périple de Jason sur le navire Argos. Le roi Danaos avait marié ses filles (les Danaïdes) à leurs cousins. Il leur avait ordonné de les tuer pendant leur sommeil. Hypermestre se refusa d’agir ainsi. Elle réveilla Lyncée pour qu’il s’enfuie, et fut punie de prison pour sa félonie. Elle réussit à s’échapper et rejoignit Lyncée, en eut un fils, Abas, arrière grand-père de Persée.

Lors de l’aventure (complexe) dans laquelle Jason entraîna d’éminents personnages (p. ex Orphée donnant la cadence aux rameurs), c’est Lyncée qui pilota le navire de Argonautes. Il pouvait voir le fond de la mer, à travers les murailles, son regard aussi bien traversait les nuages noirs.

Lyncée tirait-il son nom du lynx ? Cet animal, disait-on, était doué d’une vue extraordinaire et de pouvoirs étranges. Sous Pompée, il était exhibé dans les amphithéâtres où il obtenait un vif succès. La confusion entre Lyncée et le lynx se fit en France dès le Moyen Age.